据媒体报道,英伟达宣布将以400亿美元收购芯片设计公司ARM,此举将有助于英伟达完善公司产品线,长远看将颠覆整个芯片行业。

英伟达想要的是整个芯片行业。如果英伟达能够完成对顶级芯片设计公司ARM的收购,这笔交易可能是英伟达长期主宰芯片行业所需要的最后一步。

当地时间周日晚些时候,英伟达和ARM母公司日本软银集团宣布达成一项协议。根据这项协议,英伟达将以价值约400亿美元的股票和现金收购ARM。交易组成部分包括价值215亿美元的英伟达股票、120亿美元的现金,根据财务业绩目标向软银支付高达50亿美元的“分红”,以及向ARM员工发行价值15亿美元的股票。此前有多家媒体报道称,英伟达和软银即将达成交易。7月份曾有报道称,英伟达和软银正在就ARM进行排他性谈判。英伟达和软银均表示,三家公司的董事会已经批准了这笔交易,预计交易将在18个月内完成。

英伟达为什么斥资数百亿美元收购ARM?为什么是现在要完成这笔历史上最大的芯片交易?首先,英伟达的财务实力大大增强,这使它有足够资源来实现这一目标。随着数据中心和视频游戏市场对英伟达产品的需求在疫情中飙升,该公司今年发展蓬勃。英伟达股价已经翻了一倍,成为2020年迄今为止标普500指数中表现第二佳的股票。英伟达现在市值约为3000亿美元,比英特尔高出近一半。

英伟达还可能试图利用软银的一系列动荡和战略变化,其中既有软银在投资者压力下大规模处置资产的公司战略,也有最近软银在公开市场大举押注衍生品引发的争议。现在软银的公司架构可能也处于变化之中。上周末有报道称,在对软银市值相感到失望后,软银高管重新开始讨论将公司私有化。

至于这笔芯片交易,英伟达和ARM的合并有可能在未来十年重塑整个芯片行业。英伟达一直有把公司打造成为未来大芯片企业的想法,想要成为云计算、人工智能、自动化机器人、移动计算以及物联网等高增长领域的关键设备供应商。这些领域都需要数以百万计的网络传感器和设备。

尽管英伟达的图形图像处理芯片被认为是这些应用的重要组成部分,但公司产品阵容仍有很大缺陷。目前来看,英伟达的产品中缺少通用处理器芯片,也就是CPU,这是所有计算设备的主要组件。英伟达每卖出一个图形图像处理器芯片,其客户就需要相应采购另一家公司的CPU。举例来说,今年早些时候,当英伟达推出其最新的人工智能计算机系统时,被迫使用竞争对手AMD公司生产的服务器芯片,因为英伟达自己没有具有竞争力的产品。

收购ARM能够为通用处理器提供芯片设计和技术,英伟达藉此也将获得拥有整个芯片产品线的能力,涵盖移动电话、计算机和云计算数据中心等不同领域。英伟达首席执行官黄仁勋已经暗示过ARM的潜力。他对ARM芯片架构前景十分看好,在上个月一次投资者电话会议上,黄仁勋表示ARM的芯片设计“极其节能”,而且“随着时间推移,将难以实现非常高的性能水平”。

此次收购还有助于英伟达将其技术扩展到新市场。当然,英伟达本可以像其他公司一样获得ARM的芯片设计许可,但通过真正拥有ARM,其可以决定自己的未来。例如,英伟达可以利用ARM在智能手机芯片市场的主导地位以及基于ARM架构的新型服务器处理器,将自己的软件和编程接口整合到ARM设计中,增加其他供应商采用英伟达芯片和技术的可能性。

当然,英伟达和ARM的合并并不是板上钉钉。由于交易规模庞大且涉及面广,这一交易需要获得各国监管机构的批准。此外,虽然目前英伟达的图形图像芯片业务和苹果、高通以及三星等ARM大客户之间没有明显的重叠,但预计这些公司或将会对合并带来的ARM如何保持中立性、英伟达将技术添加到ARM芯片设计中等诸多问题进行质疑和投诉。

除了短期的光明前景之外,英伟达收购ARM的举动还有更宏伟的未来规划。如果成功,这可能意味着英伟达将在更长时间内保持芯片行业领先地位。(腾讯科技审校/皎晗)