以 7 月初美国对外透露将封禁 TikTok 为开端,至今一个月的时间里,TikTok 在北美市场的命运成为了各方势力轮番上阵、剧情每日更新的悬疑剧。

字节跳动最初希望保持对 TikTok 的控制权,如今已经同意剥离 TikTok 北美业务。接盘方也从之前的泛大西洋投资集团和软银集团等风险投资者们,官宣为如今的微软。特朗普更是直接给出了 TikTok 要么出售给美国,要么被完全封禁的表态。这些似乎都宣告着 TikTok 美国业务即将迎来故事的终局。

8 月 3 日中午,字节跳动创始人张一鸣在一封给全体员工的内部信中,同步了 TikTok 的进展。他表示,在当前的情况下,TikTok 美国业务面临被 CFIUS(美国外国投资委员会)强制要求出售的可能性,或因行政命令让 TikTok 产品在美国被封禁。“我们必须面对 CFIUS 的决定和美国总统的行政命令,同时不放弃探索任何可能性。我们尝试与一家科技公司就合作方案做初步讨论,形成方案以确保 TikTok 能继续服务美国用户。”

结合微软当日早些时候发布的公告,张一鸣信中所说的科技公司就是微软。微软在公告中提及,其 CEO 纳德拉在与美国总统特朗普进行谈话之后,准备继续讨论在美国收购 TikTok 事宜,并预计在 9 月 15 日之前完成谈判。

这相当于给了字节跳动 45 天的思考期限,但摆在它面前的选项只有被封禁或被收购两个。据外媒报道,特朗普在 3 日的白宫记者会上赞成微软收购 TikTok,并称 TikTok 必须在 9 月 15 日之前卖给美国,否则必须关门,而且相当一部分钱要交给美国财政部,“因为是我们让这笔交易成为可能”。

更糟糕的是,美国之后,澳大利亚和日本也对 TikTok 展开调查,有日媒称,美国正向日本等盟友施压,强迫封禁 TikTok 等应用。加上之前印度的封禁,TikTok 已是四面楚歌。

张一鸣加紧在禁令前拯救 TikTok

美国对 TikTok 的提防不是今天突然爆发的。去年 11 月,美国政府曾启动对视频应用 Musical.ly 的国家安全审查,该应用于 2017 年被 TikTok 收购。今年 7 月开始,美国政府高层相继表态将封禁 TikTok,给出的原因都是 “对隐私和国家安全构成威胁”。

整个 7 月,字节跳动及其投资者们都在为拯救 TikTok 绞尽脑汁。综合外媒报道,他们曾提出的可能方案包括将 TikTok 出售给美国投资者、只出售 TikTok 美国业务以及将字节跳动拆分成中国和其他地区。

对于将 TikTok 出售给美国投资者,张一鸣是拒绝的。一方面,张一鸣希望保持对 TikTok 的控制权,继续推进全球化;另一方面,他认为 TikTok 的在线广告业务未来足以与 Facebook 和 Google 等巨头比肩。

出售 TikTok 美国业务,是目前字节跳动与微软正在洽谈的,特朗普也明确表示赞成微软收购 TikTok。用户数据由一家本土公司控制,明显更有可能安抚美国监管机构。但字节跳动想在这起交易中得到 TikTok 多数业务的控制权,显然是不可能的。