美国国家航空航天局(NASA)日前表示,计划今年年底前执行的“阿尔忒弥斯1”号任务又被推迟到2022年2月,这是美国重返月球的第一步。

NASA工作人员20日在肯尼迪航天中心的飞行器装配大楼内,将“猎户座”乘员舱装在其太空发射系统巨型火箭上。NASA官员称,经过进一步测试后,相关设备将被推到发射台,在明年1月份进行最终测试。

“阿尔忒弥斯1”号任务经理迈克·萨拉芬说:“首个发射窗口将在明年2月12日,2月的最后一次窗口期是27日。这项任务预计将持续4至6周。此次任务还将部署一些小型卫星——立方体卫星,以进行实验和技术演示。”

NASA称,“阿尔忒弥斯2”号计划于2023年执行,“阿尔忒弥斯3”号计划任务在2024年执行,并将美国宇航员送上月球。这是自1972年“阿波罗17”号任务以来人类首次重返月球,届时将派遣一名女性宇航员前往月球,如果任务成功,她将成为首位在月球上着陆的女性。不过,这些任务很可能会被推迟。

此外,NASA计划于2030年前在月球及周边建立可持续的载人基地。同时,该机构还将以重返月球任务中积累的技能和技术为基础,力争在21世纪30年代将人类送上火星。(刘霞)